megalosaurus

Megalosaurus

Il Megalosaurus è stato il primo dinosauro descritto scientificamente, da William Buckland, nel 1824. Lungo 7–9 m e dal peso di 900 kg, il megalosauro era uno dei maggiori predatori del Giurassico medio, circa 167 milioni di anni fa.
Nome scientifico: Megalosaurus
Prima testimonianza fossile: Retico
Lunghezza: 9 m
Peso: 1.000 – 3.000 kg
Altezza: 3 m
Categoria tassonomica: Genere
megalosaurus
Il Megalosaurus (“Grande Rettile” – Megalosaurus bucklandii Mantell, 1827) è stato il primo dinosauro descritto scientificamente, da William Buckland, nel 1824. Lungo 7–9 m e dal peso di 900 kg, il megalosauro era uno dei maggiori predatori del Giurassico medio, circa 167 milioni di anni fa.
Le prime ricostruzioni lo mostravano simile a un gigantesco coccodrillo e solo in seguito, grazie alla scoperta di resti completi di altri dinosauri simili (come l’Allosauro), si è capito che questo carnivoro era un attivissimo bipede.

Caratteristiche

La testa aveva una struttura molto pesante ma robusta, poi seguita da collo muscoloso e da un corpo veramente tozzo.

Gli arti superiori erano leggermente più corti degli arti inferiori, muniti di artigli e tre dita, utilizzati per arpionare le prede.

Cacciava sauropodi e ornitischi.

Possedeva denti molto appuntiti, che verso il fondo si curvavano e si appiattivano.

Fossili di dubbia identità

Nonostante la sua larga fama, il megalosauro è conosciuto solo per pochi resti fossili, comprendenti ossa della mascella e della mandibola, denti, vertebre e ossa delle zampe, provenienti dall’Inghilterra e dalla Francia.

Gran parte dei denti fossili ritrovati in tutti i piani geologici del mesozoico a tutte le latitudini e ascritti nel corso degli ultimi due secoli al genere Megalosaurus, in realtà non sono resti diagnosticabili e pertanto ricadono nel marasma dei nomina dubia.

Oltre a ciò, moltissimi dinosauri carnivori ora ben noti sono stati inizialmente descritti come specie appartenenti al genere Megalosaurus.

Si pensi solo a CarcharodontosaurusEustreptospondylusDilophosaurus e Proceratosaurus.

Un carnivoro primitivo

Attualmente il megalosauro è ritenuto essere una forma piuttosto primitiva di quel gruppo di dinosauri carnivori, detti Tetanuri, tra i quali si trovano anche gli antenati degli uccelli.

I suoi parenti più stretti sono il nordamericano Torvosaurus e gli strani Spinosauri, carnivori cretacei, cacciatori di pesce, muniti di una vela dorsale.

Fonte : wikipedia