L’Albertosauro (Albertosaurus sarcophagus) era un teropode carnivoro della famiglia dei Tyrannosauri vissuto nel tardo Cretaceo più di 70 milioni di anni fa.

Il paleontologo canadese Philip Currie nel 1996 ha scoperto nove scheletri fossili di Albertosaurus tutti insieme!

albertosaurus

Questo eccezionale ritrovamento di Albertosaurus ha fornito la prima prova reale di comportamento gregario fra i grandi dinosauri carnivori.

I ricercatori si sono chiesti inoltre quale evento catastrofico abbia potuto causare la morte di tutti i grossi dinosauri nello stesso momento.

Descrizione fisica Albertosaurus

L’Albertosauro, chiamato così in onore della regione canadese dove furono ritrovati i primi resti di questo esemplare, era un dinosauro bipede e carnivoro; di dimensioni più piccole degli altri Tyrannosauridi, poteva, infatti, raggiungere mediamente i 9 metri di lunghezza per 3 di altezza e un peso tra 2,3 e 2,7 tonnellate; Albertosauri di grandi dimensioni potevano arrivare anche ai 10 metri di lunghezza.

L’Albertosaurus condivideva caratteristiche comuni con gli altri esemplari della famiglia dei Tyrannosauridi: bipede carnivoro, bilanciava la pesante testa e il possente torso con la lunga coda e aveva solo due dita per ogni arto superiore.

Resti parziali di un cranio di Albertosaurus conservati al Royal Ontario Museum.

Il cranio, che negli esemplari adulti raggiungeva il metro di lunghezza[, era munito di 60 affilatissimi denti (gli altri Tyrannosauridi ne possedevano un numero minore); inoltre, caratteristica di tutti i Tyrannosauridi, l’Albertosaurus era eterodonte.

Sopra entrambi gli occhi vi era una corta cresta ossuta, probabilmente usata nei riti di corteggiamento per attrarre una compagna. Gli arti posteriori erano lunghi e terminavano con una zampa con quattro dita, l’alluce era molto corto, a differenza delle altre tre falangi.

Tutte queste caratteristiche suggeriscono che l’Albertosaurus, oltre ad appartenere alla già citata famiglia dei tirannosauridi, fosse un ancestrale antenato del famoso Tyrannosaurus rex.

L’Albertosaurus poteva raggiungere la velocità di 40-48 km/h.

Ritrovamento e denominazione

Il primo reperto di Albertosaurus fu un cranio parziale rinvenuto in un affioramento del Horseshoe Canyon Formation nel 1884.

Un altro esemplare fu scoperto dalle spedizioni del Geological Survey of Canada con a capo il famoso geologo Joseph B. Tyrrell; nel 1892Edward Drinker Cope nominò la specie Laelaps incrassatus[, ignorando però che il nome “Laelaps” era già usato per un genere di acaro.

Il suo rivale di sempre, Othniel Charles Marsh, lo ribattezzò quindi Dryptosaurus; Cope rifiutò il nome datogli dal suo rivale numero uno e nel 1904 chiese a Lawrence Lambedi cambiare il nome da Laelaps incrassatus in Dryptosaurus incrassatus.

In seguito però il paleontologo e geologo Henry Fairfield Osborn fece notare che la denominazione di Dryptosaurus per quell’esemplare era sbagliata, con argomentazione a favore che le tracce dentali erano molto diverse tra le due specie (come già detto l’Albertosauro aveva una dentatura diversa da tutti gli altri Tyrannosauri);

Osborne chiamò quindi l’esemplare con quello che sarebbe stato il suo nome definitivo: Albertosaurus sarcophagus, da Alberta, terra dove fu rinvenuto l’animale, e dalle parole greche sarx, carne, e phagein, mangiare, ovvero mangiatore di carne.[

Albertosaurus o Gorgosaurus?

Nel 1914 il paleontologo Charles H. Sternberg ritrovò un altro scheletro di Tyrannosauridae nel sito del Parco provinciale dei dinosauri. Lawrence Lambe battezzò l’esemplare Gorgosaurus libratus.

Altri esemplari furono trovati in Alberta e Montana. Trovando che ci fossero troppe poche differenze per separare le due specie, Dale Russell dichiarò che il termine Gorgosaurus era solamente un sinonimo junior per Albertosaurus; il Gorgosaurus libratus fu rinominato Albertosaurus libratus.

L’inserimento del Gorgosaurus nella famiglia degli Albertosauridi estende l’arco temporale della specie indietro di parecchi milioni di anni e la sua distribuzione geografica verso sud di centinaia di chilometri.

Nel 2003, Phil Currie paragonò parecchi teschi di tirannosauridi e arrivò alla conclusione che le due specie sono più distinte di quanto si era pensato. La decisione di usare l’una o l’altra denominazione è piuttosto arbitraria, data la poca differenza tra i due esemplari.

Riconosciuto questo, Currie tuttavia raccomandò che Albertosaurus e Gorgosaurus siano ritenute come due specie separate.

Nel frattempo furono ritrovati parecchi resti di Albertosaurus in Alaska e Nuovo Messico e Currie propose di ritornare sulla questione solo dopo un accurato studio dei nuovi esemplari ritrovati.

Molti autori hanno seguito la linea di Currie, ma altri no.

Scheda tecnica

Il nome : Il nome Albertosaurus trae origine dal luogo in cui, nel 1884, è avvenuto il primo ritrovamento : la provincia di Alberta, in Canada.

Scopritore : Osborn nel 1905

Classificazione : Saurischia, Theropoda, Tyrannosauridae.

Reperti : Rinvenuti in Nordamerica

Dimensioni : Lunghezza : 8 metri

Altezza : 3 metri

Peso : 2 tonnellate

Alimentazione : Carnivoro, Nec

Fonte principale wikipedia.org