Brontosauro Brontosaurus : dinosauro erbivoro del giurassico

Il brontosauro (Brontosaurus Marsh, 1879, il cui nome significa letteralmente ” lucertola del tuono” – dal greco βροντή, bronte= tuono e σαυρος, sauros= lucertola), è un genere estinto di dinosauro sauropode.

Brontosauro brontosaurus
Brontosauro brontosaurus

Descrizione Brontosauro

Il brontosauro era un animale di grandi dimensioni, dotato di un lungo collo controbilanciato da un’altrettanto lunga coda a frusta, il tutto sorretto da quattro grandi arti colonnari, con gli arti anteriori leggermente più corti di quelli posteriori. La specie più grande, B. excelsus, poteva arrivare a pesare fino a 15 tonnellate e misurare fino a 22 metri (72 piedi) dalla testa alla coda.

La forma della coda era piuttosto insolita per un diplodocide, essendo relativamente snella, a causa delle spine vertebrali che diventavano sempre più corte man mano che ci si avvicinava alla fine della coda.

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Grazie al suo archetipo, uno dei più completi tra i sauropodi, il brontosauro è uno dei dinosauri meglio conosciuti e più famosi, descritto più volte nel cinema, in pubblicità, timbri postali e altri supporti, nonostante la confusione tassonomica con Apatosaurus.

Classificazione

Il Brontosaurus fa parte della famiglia dei Diplodocidae, un clade di giganteschi dinosauri sauropodi caratterizzati da lunghi colli e code a frusta. Questa famiglia comprende alcune delle creature più grandi e lunghe mai esistite tra cui il famoso Diplodocus, il Supersaurus e il Barosaurus.

Dubbi sull’esistenza

Pur essendo uno dei dinosauri più famosi al mondo, secondo alcuni paleontologi il brontosauro non sarebbe mai esistito.

Le ossa del corpo di questo animale apparterrebbero a un altro dinosauro, l’apatosauro, che era stato scoperto prima che venisse coniato il nome “Brontosaurus”.

Per le regole di nomenclatura zoologica, quando si scopre che due esseri viventi sono stati erroneamente chiamati con lo stesso nome spesso si adotta quello che per primo è stato pubblicato nella letteratura scientifica, in questo caso apatosauro.

Inoltre, i paleontologi che scoprirono i resti del “brontosauro” pensarono che il lungo collo fosse troppo massiccio per portare una testa simile a quella del diplodoco, come quella che era stata trovata nello stesso scavo, e così completarono lo scheletro con il cranio di un altro sauropode, il camarasauro.

Il brontosauro dunque non sarebbe altro che un apatosauro quasi completo, con la testa di un camarasauro. Successivamente il cranio vero è stato “riscoperto” e sostituito, e il nome brontosauro è stato abbandonato dalla letteratura scientifica fino al 2015.

In quell’anno, alcuni ricercatori hanno pubblicato uno studio che sostiene che apatosauro e brontosauro sono dinosauri molto simili ma distinti, e che dunque anche il secondo nome sarebbe valido.

Il dibattito è ancora molto acceso, ma in ogni caso il termine brontosauro può essere utilizzato come nome comune per indicare i dinosauri con quelle fattezze, al di là di quale sia la specie di appartenenza.

I sauropodi diplodocidi, come i brontosauri, avevano un collo lungo e una piccola testa con cui strappavano le foglie, ingoiandole intere e lasciando il compito di “masticare” allo stomaco: l’animale ingoiava infatti piccole pietre, che i paleontologi chiamano gastroliti, che venivano mosse dalle contrazioni dello stomaco formando una macina capace di triturare i vegetali.

Molti uccelli del giorno d’oggi fanno la stessa cosa per agevolare la digestione delle granaglie.Scheletri completi o parziali di brontosauri, compresi alcuni individui giovani, sono stati rinvenuti in Wyoming, Utah e Colorado nella rocce della celebre Formazione Morisson, assieme ad allosauri, ceratosauri, stegosauri, camptosauri, camarasauri e diplodochi.

NOME: Brontosauro (Brontosaurus excelsus)
ERA: Mesozoica
EPOCA: Giurassico superiore
ANNI FA: 154-150 milioni
GRUPPO: Dinosauria > Sauropodomorpha > Diplodocidae
DIETA: Erbivoro
SITI DI RITROVAMENTO: Stati Uniti

LUNGHEZZA MASSIMA: 24 m
ALTEZZA MASSIMA: 10 m
PESO MASSIMO: 25 t

Molte altre informazioni su Wikipedia

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